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Las obras de Alfred Giles en Monterrey

Algunos de los edificios más hermosos del Monterrey antiguos son obras del británico Alfred Giles, aquí recordamos su legado.

Tristemente, del Monterrey Antiguo quedan pocas obras, pero algunas de las más hermosas son el legado de un hombre del que poco se habla: Alfed Giles.

El inicio de la aventura de Alfred Giles fuera de Inglaterra

Él fue un arquitecto británico nacido el 23 de mayo de 1853. Ya como arquitecto graduado, el joven Alfred decidió emprender una aventura en Nueva York, ya que se rumoraba que era fuente de muchas oportunidades. Así, arribó a esta gran ciudad en 1873 con tan sólo 20 años de edad.

Las cosas no fueron tan bien como pensaba y el clima de Nueva York terminó por afectarle, por lo que decidió hacer una apuesta arriesgada: ir al sur, hacia San Antonio, Texas.

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Casa en San Antonio, Tx, diseñada por Alfred Giles.

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Y digo que era una apuesta arriesgada porque apenas 8 años antes había terminado la Guerra Civil, dejando un rastro de muerte y problemas financieros sobre todo para el sur de Estados Unidos.

Aún así Alfred Giles encontró empleo y las cosas empezaron a pintar mejor, a tal grado que decidió independizarse y montar su propio despacho de arquitectura.

Su talento comenzó a asombrar a cada vez más personas, convirtiéndose en una figura muy solicitada para la construcción de bancos, edificios de gobierno y residencias, abarcando los estilos academicista y gótico sobre todo.

El paso por Monterrey de Alfred Giles

Fue tal la fama de Giles que su nombre traspasó la frontera. Durante el inicio del siglo XX, Monterrey comenzó a experimentar un crecimiento económico notable, gracias al aceleramiento del poderío comercial de la ciudad y al florecimiento de la industria.

Ante esto, el Gobierno y la clase alta buscaron modernizar Monterrey para que las características urbanas de la ciudad fuesen acorde al desarrollo económico.

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Así, buscaron a Giles para que diseñara algunos edificios comerciales, casas y monumentos que embellecieron a la Sultana del Norte, cambiándole la cara drásticamente.

De esta manera, Giles estableció su despacho primero en la Plaza Zaragoza y después en la acera sur de Padre Mier, entre Escobedo y Zaragoza.

Las obras más famosas de Giles en Monterrey

La Reinera, ubicada en Morelos y Escobedo.

Las obras que se mantienen en pie de este arquitecto son las siguientes:

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– Banco Mercantil.- Fue construido en 1901. Se localiza en el cruce de las calles Morelos y Zaragoza, actualmente se encuentra ahí una sucursal de Banorte.

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Arco de la Independencia

– Arco de la Independencia.- Este monumento es uno de los íconos de Monterrey. Se encuentra en el cruce de las avenidas Madero y Pino Suárez, y fue solicitado por en 1910 por el entonces gobernador Bernardo Reyes, con motivo el centenario del inicio de la Guerra de Independencia. Desafortunadamente, en la actualidad se encuentra sumamente deteriorado.

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La Reinera

– La Reinera.- Desde su inicio fue un edificio comercial, giro que mantiene hasta la actualidad. Su construcción arrancó en 1900 y terminó un año después. Se ubica en Morelos y Escobedo, justo donde ahora se encuentra un negocio de hamburguesas y donde hasta hace poco estaba una tienda de discos.

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Panteón de El Carmen

– Panteón de El Carmen.- El proyecto comenzó a gestarse en 1899 y un año después se le encargó Giles que diseñara la fachada y la capilla de este camposanto. Ambos diseños son sumamente hermosos. Ante el talento de Alfred, se le pidió que también diseñara los mausoleos de las familias Armendáriz y Rivero.

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Casino Monterrey

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– Mejoras al casino Monterrey.- Esta fue la última obra de Giles en Monterrey, de hecho se realizó de manera póstuma en 1921 (Alfred murió en 1920).

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Casa del Gral. Jerónimo Treviño. Se ubicaba en la esquina de Escobedo e Isaac Garza, la cual fue derrumbada para darle paso a la Plaza de Los Enamorados.

Pero dentro del catálogo de diseños del británico hay otras obras que ya se perdieron, entre las que se encuentran la Casa del gobernador Jerónimo Treviño (se supone que es el primer trabajo que realizó en la ciudad), el Banco de Londres y México, Sorpresa y Primavera, la Casa de Isaac Garza, el Puente San Luisito, el edificio de Sanford y Cia., la Botica de León y la Cúpula del Templo del Roble (la cual se derrumbó en 1905).

Alfred Giles murió el 13 de agosto de 1920 y fue enterrado al lado de su esposa en un cementerio de San Antonio, Texas.

Tumba de Alfred Giles.

Álvaro García

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